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石川五右衛門が残酷な処刑をされた理由

豊臣秀吉の時代に出没した稀代の大泥棒・石川五右衛門の名は、多くの創作物が広まっているので知らない人はいないでしょう。 五右衛門に関する史料が少なく、その存在は疑問視されていましたが、スペインの貿易商ベルナルディーノ・デ・アビラ...
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お市の方は、信長の妹ではなかった!

お市の方は、織田信秀の五女で織田信長の13歳年下の妹です。近江の大名・浅井長政に嫁ぎ、政略結婚ながらも一男三女をもうける仲睦まじい夫婦だったといわれています。 夫の長政は信長と敵対したため攻められ自害し、後に嫁いだ柴田勝家は豊...
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金遣いも天才的!?野口英世

野口英世は、1歳の時に囲炉裏に落ちてやけどをし、左手の指が癒着して動かなくなりました。 その後、15歳の時に受けた手術で指が動くようになり、医学の素晴らしさを実感した野口はこれから医師を目指すようになります。 子供のころから幾度とな...
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意外にマメな織田信長

織田信長といえば、短気で癇癪持ちで横柄というようなイメージがあります。 実際、癇癪をおこして家臣を斬り殺したという話が残っています。そんな信長ですが、意外にも客人に自ら食膳を運んだことがありました。 宣教師ルイス・フロイスが日本を訪...
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豊臣秀吉は「さる」と呼ばれていなかった

豊臣秀吉が主君織田信長に「猿」と呼ばれて喜々として返事をする姿は、創作物によく登場するおなじみのシーンで、本やテレビで見たという方も多いでしょう。 しかし、信長に秀吉がそう呼ばれたという記録は残っていません。 信長が秀吉の妻ねねに送...
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ソロバンで加賀百万石、前田利家

加賀藩の藩祖で豊臣政権の五大老の一人である前田利家は、非常に勇猛な武将として知られています。 当時では珍しい182cmの長身を生かし、約6m30cmもある朱塗りの槍を振り回して先陣を切っていたというのですから、凄まじいものです。 織田信...
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聖徳太子は本当はいなかった!?

聖徳太子といえば、多くのお札にその肖像が印刷されていたことで誰でも知っている人物でしょう。 推古天皇を補佐する役目の『摂政』という地位を与えられ、役人の能力に応じて地位を決める『冠位十二階』や役人の心得を示した『十七条憲法』を制定し、...
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『暴れん坊将軍』徳川吉宗の黒い噂

身分を隠して悪を暴く将軍の活躍が人気の定番時代劇『暴れん坊将軍』。そこで主人公になっているのが八代将軍徳川吉宗ですが、実際もとても優秀な人物でした。 増税と倹約による幕府財政の安定化、新田開発による経済力の強化、市民の意見を聞くための...
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黄金のドクロは盃ではなかった

1574(天正2)年の元旦でのこと。岐阜の稲葉山城では織田信長による盛大な年賀の酒宴が開かれていました。着実に勢力を広げている織田家の酒宴は大いに盛り上がり、信長もたいそう上機嫌でした。 宴もたけなわとなり内輪の宴となった頃、信長は近...
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上杉謙信は本当に塩を送ったのか

「敵に塩を送る」ということわざがあります。敵対関係にある相手でも苦しんでいるときには助けてあげるという意味で使われますが、上杉謙信の有名な逸話が由来になっています。 1567(永禄10)年、武田信玄が甲斐・相模・駿河の三国で結ばれてい...
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毛利元就の「三本の矢の教え」は創作だった!?

毛利元就の有名な逸話に「三本の矢の教え」があります。 病床に伏していた元就は、死の間際に三人の息子を呼びました。 長男隆元、次男吉川元春、三男小早川隆景それぞれに一本の矢を渡し、「その矢を折ってみよ」といいました。三人は難なくその矢...
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海外にも認められた伊達男、伊達政宗

「伊達男」という言葉があります。派手な衣装を好む者、粋な者といった意味があり、伊達政宗が由来であるといわれていますが、それは誤りです。 もともと「男だて」という言葉があり、男らしく振舞うといった意味で使われていました。そして、男らしい男を...
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武田信玄が精神を統一した意外な場所

武田信玄は生涯で70回以上の合戦を行い、負けたのはわずか3回だといわれています。合戦相手の情報を前もって十分に集め、負けない作戦を立てていたからです。そんな信玄が一人で精神を統一する場所が、なんとトイレでした。 トイレといっても私たち...
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本能寺の変で信長が最初に謀反を疑った人物は

本能寺で宿泊していた織田信長が、謀反に気付いて最初に名前を挙げたのは意外な人物でした。 明け方午前4時頃に、急にあたりが騒がしくなり目を覚ました信長ですが、信長も小姓衆もこの喧噪を最初は下々の者の喧嘩と思っていました。しかし、...
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明智光秀は「敵は本能寺にあり」と言わなかった

織田信長に反旗を翻した明智光秀が、自ら率いる軍勢に向かって「敵は本能寺にあり」と発し、それを鬨の声として大軍が本能寺に向かっていく。 創作物でよく見かける光景で史実だと思われていましたが、実は後に創作されたものでした。 光秀配下の武...
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真田幸村という名の武将はいなかった

真田幸村は大坂の陣で徳川家康を切腹寸前にまで追い詰め、「日本一の兵(つわもの)」として他大名からも高く評価された人物です。そして江戸時代には、娯楽作品に勇猛果敢な活躍が描かれ、庶民の人気を集めました。 ところが、真田幸村が周りから「幸...